Verkoop uw kunst online

Vanaf € 1,95 per maand

Interview: fotografenduo Ning Kai/Sabrina Scarpa over de poëtische kant van het leven

13 mei - 2016
door Vincent Moleveld
  Fotografenduo Ning Kai en Sabrina Scarpa tonen deze zomer werk uit hun project The Land Between Us. Het duo woont in Zhengzhou, China, maar is deze zomer in Nederland. Ik spreek hen over hun werk, hun reizen en hun aankomende exposities in Nederland.

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us   Door hun verschillende nationaliteiten zetten ze in op twee locaties, Nederland en China. Voor hun project reizen ze naar afgelegen plaatsen in de wereld en trekken ze de natuur in. Het is hun visie dat culturele verschillen vervagen in deze gebieden buiten de stad. De foto’s zijn doordrongen van anonimiteit en vertalen een poëtische en spirituele ervaring. Beide fotografen maakten ander werk voor ze samen gingen werken. Ning heeft een liefde voor analoge fotografie en is autodidact fotograaf. Sabrina werkte vooral in zwart-wit fotografie als autonoom fotograaf. Samen hebben ze een project ontwikkeld waarin hun persoonlijke verhaal en artistieke ambitie universeel vertaald wordt: The Land Between Us. Ze fotograferen samen in kleur, want de wereld hoe ze hem samen zien lijkt veel helderder. Tijdens het gesprek wordt mij steeds duidelijker dat hetgeen ze samen maken een product is van twee individuen die door samen te werken een sterker verbond vormen. Het project is een product van een gezamenlijke visie die zonder elkaar niet kan bestaan.  

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us   Waar gaat het project The Land Between Us over? Sabrina: Het is een persoonlijke reflectie, sinds we elkaar hebben ontmoet. In deze tijd wordt het overal meer multicultureel. Onze boodschap is te tonen wat mensen aan elkaar verbindt. Culturele verschillen zijn ook mooi, maar het is heel verschillend als we in China of in Nederland zijn. Het is ook gelijk, je ziet families. Iedereen moet werken en eten, iedereen wordt geconfronteerd met dezelfde dingen. Mensen leven soms in een digitale wereld. Dat is jammer, je kunt een hoop missen. Ning: De afgelegen plaatsen die wij bezoeken hebben dat niet. Je hebt het daar niet nodig, het is simpeler. We ontmoeten veel lokale mensen. In onze laatste reis reisden we langs de grens, we ontmoetten daar mensen uit Pakistan en Kazachstan. We huren vaak een auto, dan zien we ook meer van het platteland. Onze laatste reis duurde drie weken, daarvoor zijn we drie maanden onderweg geweest.   Dat klinkt echt als een fantastische reis! Is het altijd leuk?N: Nee, het is niet altijd leuk. We reizen wel, maar het is geen vakantie. Het is werk. Je hebt een missie in je hoofd, dat kan soms frustrerend zijn. S: We zijn altijd aan het kijken en aan het zoeken. We zijn zo afhankelijk van het moment.   Waar zijn jullie naar op zoek? S: We zoeken naar een antwoord. Een moment dat verder gaat. Het is niet gepland, het is altijd onverwacht. Het gaat ook om emoties. N: We zoeken naar een bepaald beeld. Mensen in de verte, een abstractie. S: Uiteindelijk hopen we dat je door de foto’s iets voelt. Een connectie of aantrekking. We hopen dat mensen een spiritueel moment, of de poëtische kant van het leven ervaren. Vrijheid en onbevangenheid. In China veranderen steden in megasteden, het ontwikkelt zich heel snel. We willen ook laten zien wat de natuur kan doen. Om dat meer te waarderen.   Waarom de natuur en de afgelegen gebieden? S: De natuur brengt mensen samen. Het vervaagt alles op een bepaald punt. Het maakt je doen stilstaan. Mensen houden van de stad, het wordt erg belangrijk gevonden. Soms is het goed om naar de basis terug te gaan. N: In de stad is alles zo snel, veel stress. Er zijn meer verlangens en verplichtingen.

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us   Wanneer zijn jullie begonnen met het project The Land Between Us? S: We zijn dit project vorig jaar gestart. We hopen dat we het kunnen doorzetten. Misschien is het een levenslang project, misschien kunnen we er altijd aan werken. We zijn nu in Nederland voor twee exposities. We hebben een solo expositie in De Schildkamp Gallery in Asperen. Dit is een galerie in een hotel. Zij geven ons de kans om het werk te tonen aan zakenmensen. In Utrecht hebben we een groepsexpositie met andere fotografen die zich richten op China. Dit is in HetFotoAtelier in Utrecht. Dat is een hele leuke locatie, ze hebben veel boeken en oude camera’s.   Hoe kiezen jullie welke foto’s worden geëxposeerd? S: We kiezen de afbeeldingen die we het krachtigste vinden. Of die het beste het werk als geheel representeert. N: Het zijn in totaal 18 foto’s die we tonen en de afmetingen zijn 30 bij 40 cm. Niet heel groot dus. We tonen ook nog drie groot formaat foto’s. De foto’s zijn allemaal zonder titel, je kunt niet aflezen waar ze zijn gemaakt. Dat is ook niet belangrijk.  

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us   Wat is jullie rolverdeling als duo? S: We fotograferen beiden. Later maken we een geheel ervan, we selecteren samen. N: We reizen samen, maar werken alleen. Ik werk in de donkere kamer, ontwikkel de foto’s. Sabrina is beter met het digitale werk. Zij bewerkt de foto’s op de computer en doet de promotie van het werk.   Het lijkt me lastig dat je allebei fotografeert op dezelfde plaatsen, weten jullie altijd wie welke foto heeft gemaakt? S: Meestal weten we wel wie welke foto heeft gemaakt, maar soms inderdaad niet. N: Maar dat is niet echt belangrijk. Het is óns werk. We hebben het samen gemaakt. S: Ja, we maken iets wat we alleen samen kunnen maken.   Hoe vullen jullie elkaar aan als fotografen? S: Ik denk dat je als vrouw al anders kijkt dan als man. De één kan direct zijn en de ander wat meer poëtisch, maar je hebt beide nodig. Het heeft het directe en het poëtische nodig. Zo komt het bij elkaar. N: Maar dat kwam later, het bij elkaar komen ervan. Het valt nu meer op zijn plaats. Bijvoorbeeld met de donkere kamer. Die hebben we eind vorig jaar opgezet in Zhengzhou. S: We kwamen erachter dat jij meer gevoel daarvoor hebt dan ik. Maar ik heb meer connectie met het digitale gedeelte. En uiteindelijk heb je beide nodig. N: In het begin hadden we ook soms ruzie. Zeker over het werk dat we wilden maken. S: We waren erg zoekende en moesten bepalen wat goed was voor ons allebei. Dat is moeilijk als je dat nog niet zeker weet voor jezelf. Nu is het duidelijker. S: Toen we begonnen, reisden we naar steden om uit te vinden wat voor soort werk we wilden maken. We kwamen er al snel achter dat de stad geen optie was. We hadden meer een connectie met de natuur. Het project ontwikkelde zich toen we naar minder bevolkte gebieden af gingen reizen. Ondertussen werd steeds duidelijker wat zou kunnen werken voor ons. We zijn nu veel serieuzer. Dit is het enige werk, ons enige project. We moeten er tijd in steken en het bekender maken.  

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us   Is het makkelijker dat jullie met z’n tweeën werken? N: Het is makkelijker om samen te reizen. Het is een belangrijk onderdeel van ons werk en iets wat we beiden graag willen. Maar wij zijn altijd samen. We wonen samen en werken samen. Soms is dat moeilijk voor ons allebei, we hebben weinig privacy. Daarom hebben we elk onze eigen camera en maken we beiden foto’s. N: Er zijn steeds meer fotografen, dat maakt het ook lastiger. Je dromen najagen kan ervoor zorgen dat je lijdt. Het is moeilijk, veel mensen geven op. Fotografie is het grootste deel van ons leven en dat kan vermoeiend zijn. Soms ben ik er klaar mee, als ik in een slechte bui ben. Dan is het moeilijk om plezier te vinden in het werk. S: En soms zijn er weinig mogelijkheden om te fotograferen.   Zijn jullie trots op het werk dat jullie maken? N: We zijn tevreden met ons werk. Het kan beter, maar dat denk je altijd. S: Het geeft ons een goed gevoel wat we nu doen, we staan erachter! S: We zijn er trots op dat we ons onderwerp hebben gevonden. Het past bij onze situatie. Het heeft een balans met het persoonlijke en universele. N: En we hebben een doel. Het kan veel kracht geven als je dat kunt volgen. We weten waar we nu staan en we hebben een doel, we zien dat we groeien. S: Het is belangrijk dat er ruimte is om te groeien. Als je niet weet wat je wil en hoe je dat gaat bereiken, kun je je zo verloren voelen. N: Het zal nooit heel duidelijk zijn, je zult altijd ergens naar opzoek zijn. Zelfs als je weet wat je wil.  

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us   Waarom zijn jullie fotograaf geworden? N: Ik vond eens een tweedehands camera online, een analoge camera. Iedereen fotografeert tegenwoordig digitaal. Toen ik klein was had mijn vader een camera en maakte daarmee een foto voor mij en mijn familie. Dat is hoe ik van fotografie afweet, het is iets sentimenteels. Dus ik kocht de camera en begon met fotograferen. Na een aantal maanden werd ik er verliefd op. Ik kocht een boek over de techniek en ontwikkelde mijn eerste film zelf. De donkere kamer is alles voor mij. S: Ik ben geleerd in opdracht te werken. Ik heb het Grafisch Lyceum gedaan en toen de fotoacademie. Dit vond ik best lastig, omdat je een richting moet kiezen. Je moet één weg volgen. In die tijd wilde ik uitvinden wat ik echt wilde gaan doen. In mijn examenjaar ging ik naar Beijing voor een stage. Daar was een groepsexpositie waar ik Ning heb ontmoet. We begonnen toen het idee te krijgen om samen te gaan werken. Ik ging terug naar Nederland voor mijn examens, maar was na vijf maanden weer terug in Beijing. Ik besloot niet af te studeren maar om naar China te gaan. We begonnen toen met reizen, maar we hadden nog niet het idee zoals we dat nu hebben.   Hebben jullie voorbeelden in de fotografie of kunst? S: We houden van Japanse fotografie. We hebben een hoop voorbeelden van Ryan McGinly tot Rinko Kawachi. Maar ook verhalen van ontdekkingsreizigers zoals Marco Polo. N: Sabrina maakt reisverslagen. S: Ja, ik schrijf altijd wanneer we reizen. Ze staan ook op de Facebook pagina. Ik zou ze graag publiceren, naast de foto’s. Zodat je wat meer achtergrondinformatie hebt. N: We filmen ook. We realiseerde ons dat we ook zouden moeten filmen, een korte documentaire maken. Zo kunnen mensen het meer beleven. Maar deze zijn nu nog geen onderdeel van de expositie, dat is voor een later stadium.

Ryan McGinley - Question Mark - 2007

Ryan McGinley - Question Mark - 2007   S: Als we een grotere expositie hebben kunnen we de video en de verslagen erbij tonen. En audio, we nemen ook geluid op van de natuur. We willen het een geheel maken met meerdere mediums. Om de ervaring rijker te maken. N: We zijn ook nog van plan een handgemaakt boek te maken, met onze foto’s. We willen het werk op een nieuwe manier laten zien. Het kan een aanvulling zijn, mensen hebben een directe connectie met het werk. Je kunt echt in contact komen met het werk. S: Een foto kan plat zijn. Het kan veel vertellen. Ik denk dat het genoeg kan vertellen. We willen graag meer laten zien, meerdere lagen.  

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us

Ning Kai/Sabrina Scarpa - The Land Between Us   https://vimeo.com/156059303   Voor meer info over dit duo: website Ning Kai en Sabrina Scarpa   Exposities:   16 april - 30 meiGroepstentoonstelling 'Insects Awake', Kunlun Art Museum, Zhengzhou, China   17 mei - 15 juliSolo expo 'The Land Between Us', De Schildkamp Gallery, Asperen   24 juli - 24 oktoberGroepsexpo 'China Time', HetFotoAtelier, Utrecht   Ga terug

Editors keuze

Blog

Te koop: uniek bronzen beeld van Dirk de Keyzer

25 november - 2019
door Vincent Moleveld

Een buitengewone kans doet zich voor: een uniek bronzen beeld van Dirk de Keyzer wordt verkocht. De Keyzer is een Belgisch professionele beeldhouwer, bekend om zijn geheel eigen vormentaal die hij met sculpturen creëert. De figuren lijken in geen...

Lees verder
Blog

SIERAAD Art Fair

1 november - 2019
door Vincent Moleveld

SIERAAD Art Fair, het eerste en enige specifiek op sieraadvormgeving en sieraadkunst gerichte presentatieplatform voor de professioneel opgeleide sieraadkunstenaar. Met een zeer internationaal deelnemersaanbod waardoor de meest veelzijdige en...

Lees verder
Blog

10 Bijzondere kunstboeken

1 december - 2019
door Vincent Moleveld

Mooie salontafelboeken zijn een leuke manier om iets aan je interieur toe te voegen, maar de inhoud van een boek is even belangrijk! Daarom hebben wij voor iedereen die op zoek is naar een uniek en interessant kunst-, fotografie- of cultureel boek...

Lees verder